Armin Strom – Manufacture indépendante de haute horlogerie
Architecture & Design

Armin Strom – Manufacture indépendante de haute horlogerie

Une vision forte ne se développe qu’au prix de l’indépendance totale. Armin Strom l’a bien compris et fête cette année les 10 ans de sa manufacture de Bienne. Claude Greisler, co-fondateur de la marque, nous explique, dans une interview vidéo, la philosophie de la maison et nous révèle la nouvelle Masterpiece.

Par Benjamin Teisseire
Contributeur

C’est au cœur de Bienne qu’Armin Strom a élu domicile en 2009 pour fonder sa manufacture indépendante. Ici se pensent les projets innovants, se dessinent les calibres horlogers à la pointe de la précision et se perpétuent les savoir-faire traditionnels de la haute horlogerie. Pour le plus grand bonheur des collectionneurs avertis.

Interview de Claude Greisler, CEO et directeur technique d'Armin Strom

Production intégrée

Le petit immeuble blanc et moderne est discret sur l’artère Biennoise. Il renferme cependant toute la production de la jeune manufacture Armin Strom. Le bureau de conception et de création réfléchit aux nouvelles possibilités pour créer des mouvements innovants et améliorer sans cesse la précision chronométrique. Dans cette pièce centrale, véritable cerveau créatif, les idées s’échangent, se confortent ou s’opposent. Les horlogers et ingénieurs dessinent sur ordinateurs ou modélisent in-vivo les possibilités de demain. Elles passent ensuite en production.
 

La matière première – les barres de métal brut – prend forme à l’étage inférieur. Les machines CNC découpent les composants avec précision. Pour les plus délicats et plus fins, c’est l’électro-érosion qui a été retenue. Pour sa précision à +/- 2 millièmes et la liberté de forme qu’elle offre. Son principe d’enlever de la matière se rapproche tellement de l’ADN historique de la marque – le squelettage – que la machine est affectueusement surnommée, la « Armin Strom ». C’est grâce à cet outil de haute précision que le désormais fameux « Resonance Clutch Spring » a pu être concrétisé.
 

C’est aussi la force de cette jeune manufacture : elle va jusqu’à concevoir ses propres outils pour arriver à développer ses propres idées. De cette salle à la pointe de la technologie sortent tous les composants des mouvements de haute horlogerie d’Armin Strom : platines, ponts, vis, pignons, pitons, ressorts, roues et ancres. Même le taillage des dents des roues est fait en interne. Un savoir-faire ultra rare dans une manufacture indépendante. Seul le spiral est encore sous-traité. Et Armin Strom continue de développer d’autres compétences comme faire ses propres aiguilles à présent.
 

Savoir-faire, flexibilité, liberté

Le but avoué de la manufacture de Bienne est de maîtriser en interne tous les savoir-faire utiles pour assurer sa liberté et sa différenciation. Avec une production d’environ 400 pièces par an, les besoins sont de toutes petites séries dont seule l’indépendance peut garantir la flexibilité et la qualité. Pas moins de 6 contrôles de cette dernière sont effectués sur le site.
 

Dès les premiers prototypes, une vérification est faite pour s’assurer du bon fonctionnement potentiel. Puis chaque composant est évalué avec des tolérances drastiques. Les contrôles se succèdent ensuite à la décoration et à la galvanisation. Le pré-montage du mouvement a bien entendu sa propre inspection pour tester que tout fonctionne parfaitement. Le mouvement est ensuite démonté, nettoyé et réassemblé avant de se plier aux tests chronométriques et d’étanchéité. Le 6ème et dernier contrôle qualité se fait avant l’expédition de la pièce finie.
 

En tout, plus de 6 semaines de vérifications minutieuses sont nécessaires pour garantir la qualité Armin Strom. Il faut savoir prendre son temps pour toucher à l’excellence.

Art de la décoration

C’est le département où les composants passent le plus de temps. Chaque pièce, visible ou non, est décorée. Le squelettage, fondement de la marque, rend la nécessité plus pressante : aucun droit à l’erreur. Dans le département, tout le monde est horloger et sait potentiellement tout réaliser, mais chacun développe son propre savoir, sa spécialisation pour sans cesse se perfectionner. Anglage, polissage, cerclage, perlage, gravure, tremblage, traits tirés, Côtes de Genève droites ou circulaires, tout est fait à la main ici-même. Cela rend chaque garde-temps unique, vivant. Le temps passé à la décoration manuelle fait la différence par rapport à la machine. Claude Greisler, co-fondateur et horloger, le confirme : « Le travail manuel rend les détails plus profonds, plus fins et surtout transmet l’émotion pour rendre la pièce plus vivante. » La seule décoration non-réalisée en interne est le guillochage...pour lequel Armin Strom fait appel au grand maître et ami, Kari Voutilainen.
 

Chef d’œuvre horloger

C’est en aspirant à cette maîtrise et cette excellence que Armin Strom peut créer de véritable chef d’œuvre horloger. Après la Dual Time Resonance, née en 2018, la marque de Bienne dévoile cette année, à l’occasion des 10 ans de sa manufacture, une nouvelle pièce d’exception : la Resonance Minute Repeater. Une première mondiale qui associe cette complication ultime au phénomène – revu et perfectionné par Armin Strom – de résonance. Cette série limitée à 10 pièces met en valeur tous les savoir-faire de la maison : le squelettage, le mouvement repensé complètement pour intégrer harmonieusement la complication et les décorations caractéristiques. Une pièce maîtresse dans un boîtier en titane de 47mm pour une résonance (du son ! sans jeu de mots !) optimisée.
 

Armin Strom Mirrored Force Resonance
Armin Strom Mirrored Force Resonance

Tout est visible côté cadran pour un plaisir total des futurs heureux propriétaires. La profondeur du calibre impressionne immédiatement. Les multiples niveaux se détachent parfaitement grâce à une alternance intelligente et maîtrisée des finitions satinées, brossées, polies miroir ou « tremblées ». Sous le célèbre « clutch spring » pas de perlage comme on pourrait s’y attendre, mais plutôt un polissage réfléchi pour faire ressortir la beauté naturelle du mouvement.
 

Armin Strom Minute Repeater Resonance

Le cadran des heures et minutes est en saphir pour faciliter la vue du mouvement côté pile. La lisibilité est améliorée par un traitement fumé spécifique et des indexes appliqués en or rose en chiffres romains. La lunette, les cornes et les flancs du boîtier bénéficient des mêmes finitions variées. Chaque détail est pensé, étudié pour être beau et utile. L’architecture complexe et précise, toute en rondeur, permet d’apprécier pleinement les prouesses réalisées sur cette pièce exceptionnelle, composée de plus de 400 composants.
 

Armin Strom Minute Repeater Resonance

Une fois de plus, Armin Strom impressionne et démontre tout son savoir-faire, véritable hymne à la haute horlogerie traditionnelle patiné du meilleur de l’innovation pour atteindre les sommets de la chronométrie. Une véritable manufacture indépendante à part entière avec son style unique qui assoit sa légitimité et pose les bases de son développement futur. Le rayonnement de Armin Strom ne fait que commencer.
 

Armin Strom Pure Resonance

(Photos par Pierre Vogel)

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